Il bunker delle ricchezze tedesche sotto l’anonima cittadina di Cochem

Durante la Guerra Fredda, in un bunker a Cochem furono immagazzinati circa 15 miliardi di marchi di una valuta alternativa

Cochem è una città di 4.940 abitanti situata nel Land della Renania Palatinato. Per molti anni, i suoi abitanti hanno svolto le loro attività quotidiane senza avere idea di vivere sopra una miniera d’oro. Durante la Guerra Fredda, infatti, la banca centrale tedesca nascose quasi 15 miliardi di marchi di una valuta di emergenza (mezzo di pagamento emesso da un ente pubblico o privato che temporaneamente può integrare la moneta ufficiale) in un bunker nucleare di 1.500 metri quadrati, proprio sotto alla città.

Durante il conflitto il segreto di Stato è stato gelosamente custodito. La valuta era denominata in codice “BBK II” e destinata a essere utilizzata se la Germania fosse stata oggetto di un attacco al suo sistema monetario. Negli anni ’80, con la fine della Guerra Fredda e l’evoluzione della tecnologia, si decise che la valuta sostitutiva non soddisfaceva più gli standard di sicurezza tedeschi. Nel 1989, l’anno in cui cadde il Muro di Berlino, tutte le banconote erano state tirate fuori dal bunker, fatte a pezzi e bruciate. Il bunker passò nelle mani di una banca cooperativa regionale e poi di un fondo immobiliare. Nel 2016 una coppia tedesca, Manfred e Petra Reuter, ha acquistato il bunker e l’ha trasformato in un museo.

Nessuno sospettava l’esistenza del bunker

A partire dal 1964 e per un periodo di circa 10 anni le banconote sono state depositate nel bunker senza che nessuno avesse alcun sospetto. Al bunker si accedeva tramite un passaggio segreto che si trova in quello che all’apparenza era un centro di formazione per i dipendenti della Bundesbank in una zona residenziale della città. “I cittadini della comunità sono rimasti sbalorditi nello scoprire questo tesoro, che era stato nascosto per così tanto tempo vicino alle loro case”, ha affermato Wolfgang Lambertz, ex sindaco della città. Oltre ai 15 miliardi di marchi conservati nel bunker, nei caveau della banca centrale di Francoforte vennero depositati circa 11 miliardi di marchi della stessa valuta alternativa. Nel complesso ciò ammontava a circa 26 miliardi di marchi, quasi l’equivalente della quantità totale di denaro in circolo nell’economia tedesca nel 1963.

L’interesse per il bunker è oggi di nuovo in crescita

Oggi, con l’invasione russa dell’Ucraina e il timore di un conflitto nucleare, l’interesse per il bunker è di nuovo in crescita. “Molte persone che conosciamo hanno sottolineato che abbiamo un bunker sicuro e hanno chiesto se ci sarebbe spazio per loro in caso di emergenza”, ha detto Petra Reuter. Durante i tour del bunker, “vengono naturalmente poste domande sulla situazione attuale”, che sembra “un salto indietro nel tempo di 60 anni”, ha detto. “Le paure sono le stesse.”

Nella sala principale sono presenti 12 gabbie dove, per quasi 25 anni, sono state conservate fino al soffitto circa 18.300 scatole contenenti milioni di banconote da 10, 20, 50 e 100 marchi. Ma il bunker della Bundesbank è più dell’unica stanza in cui vennero nascosti i miliardi. La struttura è costituita da un lungo tunnel e da molte stanze che conducono ad esso. Per scendere è necessario aprire la pesante porta della cassaforte, che pesa otto tonnellate. La porta in cemento armato è stata progettata per proteggere il denaro, dato che all’epoca non c’erano guardie di sicurezza. “La sorveglianza avrebbe attirato l’attenzione sul segreto”, afferma la direttrice del museo Antonia Mentel.

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